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Gorgonia Blanca

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TAXONOMÍA

  • Nombre científico: Eunicella singularis
  • Clase: Antozoa
  • Orden: Alcyonacea
  • Familia: Gorgoniidae

Nombres comunes: gorgònia blanca (catalán), gorgonia branca (gallego), white gorgonian (inglés) y gorgone blanche (francés).


ESTADO DE CONSERVACIÓN

  • Catalogada por la UICN: No listado
  • Catalogada por el CITES: No listado
  • Catálogo español de especies amenazadas: No listado


DISTRIBUCIÓN Y HABITAT

La gorgonia blanca se encuentra fijada sobre fondos duros poco iluminados. Se suelen encontrar entre los 10 y los 30 metros de profundidad, a pesar de que hay registros en profundidades por encima de los 50 m. Esta especie está presente en el mar Mediterráneo y en el Atlántico nororiental.

BIOLOGÍA
Descripción

Las gorgonias son colonias de pólipos de una misma especie formando una estructura característica de forma arbolada. La gorgonia blanca se caracteriza por su color blanco o rosado, generalmente sus ramas crecen en forma de abanico sobre un mimo plano formando ramificaciones que puede alcanzar los 70 cm de altura. Los pólipos son de color blanco o verdoso debido a que en ocasiones tienen algas simbióticas (zooxantelas) en su interior.

Alimentación

Como la gran mayoría de gorgonias, su alimentación es pasiva, el animal suele crecer de forma perpendicular a las corrientes con la finalidad de capturar los organismos planctónicos que arrastran con ayuda de los pólipos.

En el caso de la gorgonia blanca, la presencia de algas simbiontes en los tejidos de la gorgonia aporta alimento complementario a la colonia.

Reproducción

El ciclo de vida de Eunicella singularis se caracteriza por tener una fase adulta bentónica (el individuo que conocemos), y una fase larvaria planctónica (la cual utiliza para distribuir la especie).

El crecimiento de la gorgonia es debido a la reproducción asexual de los pólipos los cuales se dividen longitudinalmente para formar un nuevo pólipo.

Las colonias de pólipos (gorgonias) tienen sexos separados y para la reproducción sexual liberan las células reproductoras masculinas (gametos) al exterior, la fecundación se realiza en los pólipos de las colonias femeninas, siendo así una fecundación interna. A partir de esta fecundación nacerá una larva (plánula) que será liberada y se dejará llevar por las corrientes hasta encontrar un lugar adecuado dónde fijarse al sustrato, sufrir una metamorfosis y comenzar la formación de una nueva colonia de forma asexual.

IMÁGENES


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