TORTUGA LLAÜT

TAXONOMIA

  • Nom científic: Dermochelys coriacea
  • Classe: Reptilia
  • Ordre: Testudines
  • Família: Dermochelyidae

Noms comuns

Tortuga laúd (espanyol), tartaruga de coiro (galleg), larruzco dortoka (basc), leatherback (anglès), tortue luth (francès).

ESTAT DE CONSERVACIÓ

  • Catalogada per la UICN: Vulnerable
  • Catalogada per el CITES: Apèndix I
  • Catàleg espanyol d’espècies amenaçades: Vulnerable

DISTRIBUCIÓ I HÀBITAT

La tortuga llaüt és l’espècie més pelàgica , amb una distribució geogràfica més àmplia. Pot trobar-se en latituds més allunyades de les aigües tropicals i subtropicals , entre els 71 º de latitud nord i 47 º de latitud sud. Només s’acosta al litoral en l’època reproductora.
La seva presència a la Mediterrània és esporàdica , procedeixen de l’Atlàntic o l’Índic endinsant-se , respectivament , per l’Estret de Gibraltar o pel mar Roig a través del Canal de Suez.
Les principals zones de posta es localitzen principalment a l’Atlàntic (Surinam , Guyana Francesa , Trinitat, Tobago , Costa Rica i Gabon) , al Pacífic (Mèxic i Costa Rica) i Índic (Malàisia , Sri Lanka i Tailàndia).
No hi ha constància de les àrees de posta a la Mediterrània encara que utilitza aquest mar.

BIOLOGIA

Descripció

La tortuga llaüt és l’única representant de la família Dermochelyidae. És la tortuga més gran del món , podria arribar a 3 m i pesar 800 Kg, encara que la mitjana està en uns 2 m de longitud i 500 kg de pes.
Són fàcilment reconeixibles per la forma de la seva closca , que s’estreny molt per la part posterior. La closca , està formada per plaques osteodèrmiques unides per una matriu cartilaginosa i recoberta per un teixit dèrmic gruixut donant-li un aspecte coriaci. Al llarg de la seva closca presenta 7 crestes longitudinals i 5 en el plastró molt evidents en les cries. La seva coloració és predominantment fosca , gairebé negra, amb unes taques blanquinoses disperses més abundants al coll , la zona ventral i a les aletes. Les cries pràcticament negres presenten les vores de les aletes de color blanc.
El cap és petit , arrodonit i escamós. El seu bec és més feble respecte les altres espècies però molt esmolat , la mandíbula superior presenta tres incisions triangulars que encaixen amb un únic sortint de la mandíbula inferior i en tancar la boca es dibuixa una forma de W.
Les aletes anteriors són allargades i en els adults poden ser igual o més llargues que la meitat de la longitud de la seva closca , una altra característica diferenciadora d’aquesta espècie és l’absència d’ungles a les aletes. Com passa amb la resta de tortugues marines ni el seu cap ni les extremitats són retràctils.

Reproducció

Són ovípares, la maduresa sexual varia de 8 a 15 anys, el dimorfisme s’aprecia quan són adults , els mascles té la cua més gran ja que alberguen l’òrgan copulador.
Poden arribar a dipositar de 80 a 90 ous , amb un període d’incubació variable de 50 a 78 dies. Les cries en néixer , tenen una mida aproximant de 50-60 mm i un pes pròxim als 50 g. Les femelles realitzen de 5 a 7 niuades per temporada a intervals d’uns 9-11 dies. Realitzades les postes descansen de 2 a 3 anys.
L’època de reproducció és estacional coincidint amb l’estació humida i càlida del seu lloc de nidificació. Aquesta, com sol passar amb la resta de les tortugues marines , té lloc a la nit. Les èpoques de posta varien en funció de la seva situació , així per exemple , a Gabon és entre novembre -març i en les aigües càlides americanes entre febrer -juliol. La determinació del sexe dependrà de la temperatura de la sorra en el niu , amb temperatures pròximes a 29 º C la raó és de 1:1 , si la temperatura és superior , fins a un cert límit , la probabilitat de ser femella augmenta. Les postes solen ser en les zones intermareals. La profunditat del niu és d’uns 90 cm. Una característica especial , és dipositar ous sense fertilitzar , a la part superior de la posada que sembla que serveixen d’amortidors i protectors respecte als ous fertilitzats.

Alimentació

La tortuga llaüt és l’única que basa la seva dieta en el zooplàncton gelatinós , ctenòfors , salpes i principalment meduses de la classe Scyphozoa , conegudes com “meduses veritables” . Les seves principals preses són : Aurelia spp., Chrysaora spp., Pelagia spp, Rhizostoma spp., Cyanea spp., Catostylus spp. i Stomolophus spp.

Comportament

Són altament migratòries, podent-se desplaçar diversos milers de quilòmetres. És difícil establir pautes de comportament estables en els seus grans desplaçaments. Aquestes migracions atenen a necessitats alimentàries i de reproducció.
Una característica molt comú de les tortugues marines és la fidelitat espacial per les postes , sembla ser que a la tortuga llaüt és relativa , ja que les seves llises varien de centenars de quilòmetres fins i tot en la mateixa temporada.
És l’espècie de tortuga que pot suportar temperatures més baixes , gràcies a la presència d’un teixit subcutani molt gras , que actua com a aïllant. Tenen una certa capacitat termoreguladora , tot i així són organismes ectoterms.
La profunditat a la qual poden arribar podria ser d’uns 90 metres , tot i que podrien arribar a profunditats de 1000 m.

IMATGES

SEGUEIX DESCOBRINT EL NOSTRE CATÀLEG