En els darrers anys s’ha incrementat sensiblement el nombre de nidificacions de la tortuga babaua (Caretta caretta) a les platges del mediterrani occidental. Cal destacar que la nidificació a la costa catalana és la més abundant de tot l’estat espanyol, aconseguint la temporada del 2023 un rècord històric de enregistrament de nius amb un total de 10: Begur, Malgrat de Mar, El Vendrell, Calafell i 5 al Delta de l´Ebre.

Cal destacar que, de manera natural, s’estima que només 1 de cada 1.000 tortugues arriba a l’edat adulta. La tortuga babaua (Caretta caretta) és una espècie catalogada per la UICN com a vulnerable i es veu amenaçada, actualment, durant tot el seu cicle biològic. I on presenta una gran mortalitat natural és en el primer període de vida, per la qual cosa els centres de conservació, investigació i l’administració podem actuar tenint una acció més directa i que provoqui un impacte més gran en la conservació d’aquesta espècie.

Des de l’any 2018, la Fundació CRAM, a instàncies de la Generalitat de Catalunya, gestiona el programa de Head-Starting, una tècnica de conservació que consisteix en la cria temporal en captivitat de nounats de tortuga marina amb l’objectiu d’augmentar la seva supervivència durant el seu primer any en reintroduir-los en el medi natural quan arriben a un pes i mida que redueixi el ventall de depredadors naturals de l’espècie, així com l’estudi d’aquest període del cicle biològic.

Accions del programa de Head-Starting

  • Instal·lacions

Els animals romanen en unes instal·lacions específiques, a “La Guarderia de tortugues”, que conté 4 tancs amb filtració individualitzada, amb llum ambiental UV-B per afavorir el seu metabolisme, desinfecció per UV-C i sistema de corrents integrat.

  • Alimentació

Durant el període de temps que aquests animals romanen al centre presenten unes condicions d’alimentació i maneig controlades, per garantir la millor taxa de supervivència. L’alimentació consisteix en una barreja de diferents peixos blaus, peixos blancs, mol·luscs i crustacis, per oferir una bona nutrició i creixement correcte.

  • Control de l’estat de salut i creixement

Es fan controls veterinaris setmanalment per garantir un bon estat de salut, així com un control del creixement dels individus, que consisteix en mesuraments de pesatge cada setmana i de l’obtenció de dades biomètriques cada dues setmanes.

  • Enriquiment ambiental

Durant la seva estada, es duu a terme un programa d’enriquiment que consisteix en una sèrie de tècniques i mètodes que, mitjançant la introducció de diferents estímuls, aconsegueixen augmentar el comportament natural, reduir els comportaments anòmals i incrementar el benestar animal.

  • Mostres sanguínies i sexat

Per a la monitorització dels animals i la seva identificació es fan una sèrie de pràctiques que serveixen per obtenir dades per a l’estudi poblacional d’aquests exemplars i per a la conservació de l’espècie. Es fan pràctiques com el sexat o l’extracció de sang de cada individu per a estudis genètics i genòmics (realitzats per la Universitat de Barcelona), i que permeten determinar l’origen dels seus progenitors, així com si un niu d’una platja pot ser de la mateixa femella que el d’una altra platja i si hi ha multipaternitat als diferents nius.

  • Microxip i seguiment satel·lital

A tots els exemplars se’ls col·loca un microxip al costat esquerre del seu coll, per al seu marcatge individual, que permetrà la seva identificació en cas d’ingressar a un altre centre o de sortir a platja a nidificar en el cas de les femelles, hi ha alguns exemplars se’ls marca mitjançant un emissor satel·lital que permet el seguiment de la ruta que fan aquests individus un cop alliberats.

Temporada Head-Starting 2023-2024

La temporada de Head-Starting 2023-2024 comptarà amb un total de 55 tortugues dels nius de Begur, Malgrat de Mar, el Vendrell i dels 5 nius del Delta de l’Ebre, així com tortugues de nius de les Illes Balears. 40 formaran part del projecte InGeNi-Caretta, un projecte multidisciplinari liderat pel consorci format pel Centre Tecnològic BETA de la UVIC-UCC, la Universitat de Barcelona i l’IRBio, la Universitat Politècnica de València i l’Estació Biològica de Doñana. El projecte està finançat per la Fundación Biodiversidad del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO) en el marc del Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia (PRTR), finançat per la Unió Europea – NextGenerationEU.

En concret, formaran part de l’estudi de diversificació de cries de Head-Starting entre Centres de Recuperació en què participa la Fundació CRAM, la Fundació Oceanogràfic de València, LIMIA i la Fundació Palma Aquarium, que té com a objectiu estudiar el desenvolupament d’aquests programes mitjançant un protocol comú de gestió entre els diferents centres participants.

A més, la Fundació CRAM acull 13 cries de tortuga dels nius de les Illes Balears, i trasllada 48 animals a València i Illes Balears, distribuïts entre la Fundació Oceanogràfic de València, LIMIA i la Fundació Palma Aquarium. Les tortugues tornaran al lloc d’origen previ al seu alliberament per ser reintroduïdes amb la resta dels exemplars a la platja de naixement.